Espesantes

Los espesantes naturales son aditivos que se añaden a componentes alimentarios líquidos para modificar su textura como sopas, caldos o salsas. Algunos espesantes naturales, como las harinas, proceden de cereales de cultivo ecológico. Otros, como el agar-agar, se producen en criaderos de algas rojas. Pero todos ellos cumplen una serie de normas que garantizan su calidad, tu salud, y la preservación del medioambiente.

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¿Para qué se utiliza el espesante natural?

Los espesantes naturales pueden utilizarse para variar la textura de un líquido, dándole mayor consistencia o suavidad. De hecho, es en base a esta propiedad como se define lo que es un espesante en gastronomía.

Estos espesantes suelen poseer una base de almidón, un glúcido de estructura compleja procedente de cereales o de la patata. Su funcionamiento depende de la cantidad y su efecto se observa instantáneamente al añadirlo a un líquido caliente.

También se usa espesante natural en los postres. Comúnmente, se usan proteínas procedentes de cartílago para obtener el aspecto gelatinoso, pero existen alternativas que no incluyen derivados de animales, como, por ejemplo, el agar-agar.

En ambos casos, el espesante funciona integrándose con los ingredientes en estado líquido al subir la temperatura y confiriendo una estructura parcialmente sólida al bajar la misma. En estos casos, no puede observarse su función de forma inmediata.

Beneficios de utilizar espesante natural en tus platos

Muchos platos parten de un ingrediente principal que va acompañado de una salsa o de una crema, que resulta indispensable a la hora de interpretarlo.

El valor principal de estos acompañantes radica en ser un complemento al sabor del primer ingrediente, pero son sus propiedades organolépticas, como su olor, su color y, por supuesto, su textura, las que marcan la diferencia. 

Esta textura, en cremas o salsas, depende de la composición de estas, pero debido a que muchas tienen una base líquida como agua, destilados o leche, para que adquieran una apariencia diferente no basta con sumarles ingredientes. Los espesantes, como la harina o el agar-agar, juegan un papel fundamental para transformar las propiedades de los platos.

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